联合国国际资源小组2019年发布的一份报告显示,作为资源枯竭和温室气体排放的主要驱动因素,消费主义的增长率甚至超过全球人口的速度。即使环保意识达到新高峰,富裕的西方国家也才刚刚开始朝着可持续的未来做出改变。

在伦敦郊外环保组织“反抗灭绝”示威游行中的抗议者举着横幅。

碳中和与碳抵消

越来越多的组织、城市甚至整个国家都在谈论实现碳中和。许多这样的计划可能有一个共同点,那就是都提出了碳抵消方案。碳抵消是企业或个人通过投资来从大气中等效移除此类排放,从而补偿其碳排放的过程,这种抵消往往是通过植树造林、使用可再生能源、资源回收利用等项目实现的,它可以在碳中和当中发挥重要作用。

实施这些项目,企业可以从大气中去除甚至减少现有温室气体排放来获得碳信用,然后公司或国家使用这些信用来补偿他们的排放。每获得一个碳信用额,相当于减少一吨碳排放。如果实施得当,碳抵消项目可以减少碳排放或增加碳储存;但很多情况下,如果仅仅依赖碳抵消项目而不采取必要的减排行动,则不利于实现净零排放的承诺。

碳抵消的“漂绿”嫌疑

当公司未能优先考虑内部减排、重复计算碳信用额或投资未经验证的信用额时,就会出现“漂绿”现象,这些欺骗行为会误导公众,认为这些公司致力于减少碳排放。

未能优先考虑减少内部排放

当一家公司未能优先考虑内部减排时,其碳抵消计划的重要性会因此受到质疑。这种行为不能真正解决排放问题,而仅仅抵消了庞大排放的一小部分,可以看做是“漂绿”。

例如,维珍航空的奥多棉吉计划,该公司在柬埔寨的奥多棉吉通过植树造林来抵消碳排放,然而FERN(森林与欧盟资源网络,是一个以跟进欧盟森林政策信息以及与森林保护相关的NGO活动的欧洲非政府组织)2017年发布的一份报告揭示了奥多棉吉发生的严重森林砍伐行为,维珍航空的森林补偿其实只抵消了一小部分的碳排放。因为森林一旦被破坏,其平衡碳排放的效果就会消失。

奥多棉吉的项目所在地,森林遭受砍伐。

重复计算碳信用额

当碳抵消项目的投资企业和实施单位分属不同国家时,碳减排可能会被计算两次,而导致“漂绿”现象发生。其中一次是购买信用额的投资企业申报抵消其排放量,另一次是项目所在国报告其NDC(国家自主贡献)或气候目标。

例如公司A建造一座太阳能农场代替汽油工厂,从而减少其排放量并防止碳排放达到上限。随后公司A向所在地区的监管机构申请碳信用额,并将碳信用额出售给B国企业,B国也在防止排放超标。一天结束后,相同的碳信用额被计算两次,而有效减少温室气体排放的目标落空了。

公司投资未经验证的项目

无论公司如何投资,碳抵消项目或除碳项目都会发生的时候,公司的投资就不能产生实质上的信用额,这些项目在减排方面没有真正的附加值。

例如美国马萨诸塞州非营利组织奥杜邦协会为了保护树木,利用当地森林获得碳信用,加利福尼亚州的企业向其购买碳信用额来实现碳中和。《网上买球》发布的报告指出,这些投资企业所花出去的费用并未真正用于实现碳减排。旧金山非营利组织CarbonPlan的研究表明,奥杜邦协会所要保护的森林未来受到过度砍伐威胁的可能性只有0.2%,远低于需要保护的标准。因此,加州这些企业的碳抵消投资成为了额外的碳减排,减排量被远远夸大了。

提高碳排放透明度

2018年,哥伦比亚气候学院的Christoph Meinrenken开发了一种名为“碳目录”的工具,该工具有助于传达与产品生命周期中每个阶段相关的碳排放。这个免费的交互式数据可视化工具展示了数百种商业和消费产品的碳足迹,让每个人都可以轻松了解产品的碳排放水平。该工具涵盖来自145家公司的866种产品,并使用了2013年至2017年CDP(全球环境信息研究中心,前身为碳信息披露项目)的数据。

虽然CDP是较大的国际碳核算组织之一,但也可以在其他机构的指导下计算类似的生命周期评估。有三个主要标准对共同建立碳足迹计算国际标准具有指导意义,它们分别是:《正规买球》、ISO 14067:2018和PAS 2050:2011。声称认真计算的公司现在如果不遵守这些标准,就代表它们面临重大的声誉风险,精明的消费者和投资者都会认为它们在进行“漂绿”。

同样值得注意的是,SEC(美国证券交易委员会)最近开始提出一项规则,要求大公司向投资者披露其气候风险,这项提议已经酝酿了很长时间。如果实施,该规则将成为拜登政府在气候问题上取得的里程碑式胜利。公司将对包括温室气体排放在内的一些新申报要求负责。正如之前网上买球十大正规平台介绍过的那样,碳排放可以分为3个不同的范围。其中范围1排放(由公司拥有或运营的设施直接引起的排放)和范围2排放(公司购买和消耗的能源的副产品)将成为所有公司申报的标准。但是,范围3排放(由申报组织的上下游合作伙伴拥有或控制的资产活动引起的排放)报告更为复杂,豁免和漏洞比比皆是。为了应对这些问题,一些企业已经开始采取措施,例如巴斯夫开发了PCF(产品碳足迹),为客户提供有效信息。如果SEC提议的规则没有被法院驳回,其影响将非常深远。一旦法律要求公司跟踪和披露其碳排放量,他们将拥有必要的信息,让消费者和投资者参与到一个真实透明的气候平台中。

虽然巴斯夫一直致力于到2050年实现净零碳排放,但越来越多的客户基于环保意识做出采购决策。因此,巴斯夫开发了一个数字应用程序来计算45,000种销售产品全生命周期的PCF,从而为客户提供有关减少温室气体排放的信息。

COVID-19大流行带来了向生态消费主义的明显转变。虽然自COVID-19大流行开始以来消费者支出同比增长11%,但在2021年普华永道全球调查中,有52%的受访者表示,与6个月前相比,他们的采购更加环保。

公司可以通过多种不同的方式利用这种日益增长的投资。碳目录可视化工具展示了公司为减少排放而采用的多种策略,数据显示,几家公司在减少产品排放方面取得了巨大进步。一些公司已经开始采用自己的产品碳足迹工具,一些公司选择在他们的产品上贴上碳标签,还有一些公司则拥有强大的在线和店内客户教育平台。由于缺乏展示产品碳足迹信息的相关政策,市场上将会看到越来越多的碳足迹披露方式。这将导致一个问题,如果没有统一的碳足迹传达方式,消费者和投资者可能不知道要寻找什么标识、如何解读产品标示的环境影响、甚至不知道在哪里可以找到这些标记。同样,信息在何处以及如何提供也引发了公平性和意向性问题。如果产品的碳足迹信息仅在网上提供,信息受众可能是相对经济水平更高的人群;如果信息只是印刷在产品上的标签,则可能会因为可获得性低而导致信息不够公开透明。

当被问及是否会购买带有碳标签的商品而不是相同质量的无标签商品时,Carbon Trust 的研究(2011年)表明,47%的人更有可能选择带有碳标签的商品。

在各行各业内,为应对这些挑战,多边联盟正在形成。COMET(材料排放透明度联盟)框架可能是更有效协调行业发展的新政策,它是由哥伦比亚可持续投资中心、科罗拉多矿业学院佩恩公共政策研究所、落基山研究所和联合国气候变化秘书处发起的一项倡议。COMET指导成员组织更好地整合温室气体报告和气候融资。

为确保碳透明度的自由发展,政策制定者应该从立法开始,为使用碳核算的公司提供财政激励,从而实现基于科学的气候目标。虽然现在企业通常能抓住机会利用许多消费者新形成的气候意识,但这并不意味着他们制定了完善的计划来减少对环境的影响,也没有强有力的消费者教育计划。目前针对高排放企业的惩罚政策还可以发挥作用,然而未来减排和制定消费者教育标准的激励措施可能在政治上更具可行性。皮尤研究中心的一项民意调查显示,约73%的美国成年人支持根据排放量对公司征税,尽管如此,美国国会近年来提出的几项联邦碳税法案并未取得成功。税收优惠可以回馈行业领导者,并鼓励其他人发展他们的温室气体减排、碳核算和客户参与战略。理想情况下,这种激励措施将成为第一阶段,并最终形成强制性要求的多年计划。

当前的一项艰巨工作是:确保碳足迹和相关教育不会成为一种“漂绿”趋势,而是成为商业活动的正常部分。如果能够实现这样的目标,企业合规性压力也会减轻,国家机构的执法也将更为现实。

引用
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